Transporte por carretera durante una pandemia mundial: ATA

A principios de 2020, Estados Unidos de América se mantuvo en la más larga expansión económica registrada con la tasa de desempleo más baja en los últimos 50 años. En las tres principales cadenas de suministro del transporte de mercancías por camión: venta al menudeo, fabricación y construcción de viviendas, sólo la manufactura estaba luchando contra una recesión específica de la industria en 2019.

Robert Costello, Economista en Jefe y Vicepresidente Senior de American Trucking Associations (ATA).

 

En cuanto al comercio, la firma y ratificación del Acuerdo Estados Unidos-México-Canadá (T-MEC) junto con un acuerdo de Fase I entre Estados Unidos y China, generó más optimismo para el crecimiento en el 2020.

Pero, en Estados Unidos, a finales de marzo, COVID- 19 estaba afectando a gran parte del país, seguido de un confinamiento que llevó a la economía a la recesión más profunda desde la Gran Depresión que comenzó en 1929. A pesar de la incertidumbre económica, la industria de camiones operó orgullosamente porque los conductores siguieron entregando suministros médicos esenciales para con ello, satisfacer las demandas de los hogares abasteciendo productos básicos como alimentos y papel higiénico en los supermercados. Estos héroes en la carretera recibieron muchos elogios bien merecidos a nivel nacional.

Después de la gran demanda inicial de transporte de mercancías a fines de marzo, la economía estadounidense colapsó en abril y, como era de esperarse, las toneladas transportadas en camiones disminuyó un 10.3%, la mayor caída mensual desde marzo de 1995.

Luego, en junio, se recuperaron algunas cadenas de suministro en Estados Unidos, incluidas las más importantes para el transporte por carretera.

Las reaperturas de los negocios combinadas con la demanda reprimida del consumidor y los estímulos económicos del gobierno para los hogares encendieron el gasto por encima de los niveles del año anterior en las tiendas minoristas.

No es sorprendente que los clientes y las empresas se inclinaran más por las compras en línea, lo que aumentó las ventas del comercio electrónico en 20% por arriba del año anterior.

Curiosamente, el distanciamiento social en realidad está ayudando a los volúmenes de carga de camiones.

Los restaurantes, los viajes y el entretenimiento, como los cines, funcionan a menor capacidad. Como resultado, el gasto de los consumidores estadounidenses, se centra más en bienes que en servicios, lo que ayuda al transporte de mercancías por camión.

Cuando los consumidores no pueden gastar tanto en salir a cenar y en eventos deportivos, pueden hacer clic para acceder a más artículos para el hogar, ropa y productos de reparación doméstica.

Actualmente, un desafío para los autotransportistas estadounidenses es tener suficiente capacidad para los operadores. Además de la capacidad limitada, la contratación y la formación de conductores en medio de una pandemia es un desafío. Sume todo y, como antes de la recesión, la escasez de conductores sigue siendo un problema.

Mirando hacia el próximo año, asumiendo que las vacunas COVID-19 se distribuyan a partir del primer trimestre, se buscará un crecimiento continuo para la economía de Estados Unidos y la industria del transporte por carretera. Esto también ayudará a los volúmenes de carga en la frontera entre Estados Unidos y México, lo que es bueno para los autotransportistas en ambos países.

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